Hace 15 000 anos, el clima al sur-oeste de Europa era mucho más árido y más frío que hoy en día. El ambiente vegetal y animal era entonces muy diferente del que conocemos actualmente. Los paisajes, de tipo estepa o tundra, constaban de pocos árboles y manadas de ungulados salvajes pastaban sobre amplios territorios. Varios métodos, expuestos de manera escueta más adelante, permiten reconstituir el clima así como los recursos naturales disponibles en el ambiente natural de los grupos de cazadores-recolectores del fin del Paleolítico.

Paysage de steppe mongole. Vue de la vallée de l'Orkhon, en Mongolie, payage proche de ce que pouvait être celui de l'époque magdalénienne avec présence d'un troupeau de chevaux. Marie de Pananros.
 

L’environnement végétal et animal était donc très différent de celui que l’on connaît actuellement. Les paysages, de type steppe ou toundra, renfermaient peu d'arbres et des troupeaux d'ongulés sauvages pâturaient sur de vastes étendues.

Plusieurs méthodes, brièvement abordées, permettent de reconstituer le climat ainsi que les ressources disponibles dans l’environnement naturel des groupes de chasseurs-cueilleurs de la fin du Paléolithique.