Aunque los testimonios gráficos se encuentran a lo largo de todo el Paleolítico superior, y quizás incluso desde el Paleolítico medio con el hombre de Neandertal, el Magdaleniense es percibido como un periodo de auge artístico vinculado al aumento de la población  en esa época. Esas manifestaciones se perciben en diferentes soportes (paredes de cuevas y abrigos, rocas, bloques, industria ósea, ruedecilla, plaquetas de piedra, colgante…) vinculados tanto a la vida cuotidiana como a las actividades de tipo simbólico, esas dos esferas se mezclan a veces.

Sépulture de l'abri de Cap Blanc. Mise en scène hypothétique de l'inhumation de la femme dont le corps a été découvert à l'abri de Cap Blanc (Marquay, Dordogne), dans les niveaux magdaléniens, sous la sculpture du grand cheval. Éric Le Brun. Ministère de la Culture.