Vue du chantier du tell d'Hârsova en cours de fouille.

Stratigraphy is the fundamental principle, well known to geologists, and applied here to anthropic formations instead of natural formations.

The ground at an archaeological site is not homogeneous but rather made up of superimposed stratum : layers of unequal thickness and sediments of different substance, texture, and color.

The deepest layers are, of course, the oldest. Each layer is a result of and is composed of the human activity, which produced it. Understanding the history of a site consist, therefore, in reconstructing time, by identifying each of these layers, and establishing the elements which relate one layer to another. Each layer is removed carefully and the archaeological artifacts, i.e. the objects that it contains (ceramic, bone, flint tools, etc.), are collected separately. These artifacts will be used to date the layer.

Nettoyage fin d'une coupe stratigraphique pour en permettre la lecture et l'interprétation.

Pour aider à la compréhension et à l'enregistrement de l'ordre stratigraphique des couches et de leurs relations entre elles et avec les structures qu'elles renferment (fosses et fossés, tranchées, trous de poteaux ou murs en terre) il importe de disposer d'une vision horizontale mais également verticale. A cet effet, des banquettes témoins temporaires ou permanentes sont ménagées pour conserver des profils partiels à travers la succession des couches.

La lecture et l'identification de ces différentes couches peut, comme c'est le cas sur le tell d'Hârsova, être rendue plus délicate par la sécheresse, les conditions d'éclairement ou de faibles écarts de couleur ou de texture. C'est alors qu'il importe de procéder à des décapages minutieux et à de fréquentes brumisations d'eau pour bien raviver les couleurs du sédiment.

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Le système de banquettes orthogonales permet de conserver des témoins stratigraphiques tout au long de la fouille.

Détail d'une plateforme en bois en cours de  dégagement avec les banquettes qui conservent une stratigraphie des niveaux supérieurs.