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  • Portrait de Roger Agache
  • Vers une reconnaissance internationale

Mission en Piper Cub en 1963.

En 1962, Roger Agache publie une brochure, intitulée Vues aériennes de la Somme et recherches de son passé, avec 93 illustrations. C'est le premier album du genre paru en France. Il sera largement diffusé grâce au colloque international organisé par Raymond Chevallier (Paris, 1963), qui lui accorde une large place dans l'exposition ainsi que dans le catalogue. Les meilleurs spécialistes étrangers sont enthousiasmés par l'intérêt des clichés obtenus avec d'aussi faibles moyens. Irwin Scollar et John Kenneth Saint-Joseph deviendront vite des amis fidèles ; ils lui ouvriront l'accès aux grands périodiques internationaux qui, dès 1964, publient ses travaux. J. K. Saint-Joseph avait fait quelques survols dans le Nord de la France pendant l'été 1961 et publié ses observations dans la revue Antiquity en 1962 ; il ne cachait pas sa déception : la présence quasi généralisée de limons fertiles sur les plateaux rendaient les prospections plus difficiles qu'en Angleterre. Effectivement, les anomalies de la croissance des céréales sont en France septentrionale bien moins apparentes que sur les terres pauvres d'Outre-Manche.

Les paysans, que Roger Agache a toujours fréquenté avec profit, lui affirment que l'hiver des taches et des lignes apparaissent dans les labours. Au cours de l'hiver 1963-64, il multiplie donc les survols dont il supporte mal les turbulences ! Deux de ses amis pilotes se tuent. Une panne de moteur et surtout un incendie en vol le terrifient, mais il s'obstine.
Les résultats de ces survols hivernaux dépassent toutes les espérances tant par le nombre de découvertes que par la précision, alors inégalée, de clichés de plans de grandes villas gallo-romaines dont personne ne soupçonnait l'existence.

Roger Agache à côté de son biplan en 1963.

Ses publications dans les revues scientifiques étrangères lui valent bientôt une notoriété internationale, confirmée par son important ouvrage de synthèse paru en 1970 - que des universitaires britanniques, tels que Glyn Daniel, considèrent vite comme un ouvrage classique, au même titre que Crawford - et par la large diffusion d'une série de diapositives par l'Institut Pédagogique National.