Por lo que respecta a su composición sedimentaria, la cuenca vertiente del río Vézère cubre el cuarto sureste del departamento de la Dordoña, región septentrional del Perigord Negro. El río discurre de nordeste a suroeste antes de confluir con el río Dordoña, cerca de Limeuil. En la parte central, su curso se caracteriza por una sucesión de meandros bordeados de altas cornisas calcáreas que determinan el paisaje. Después de este modelado encajado, río arriba, en los alrededores de Lascaux, cerca de Montignac, el relieve se suaviza sensiblemente para dar paso a un fondo de valle más amplio, con las orillas desprovistas de escarpados.

La colina de Lascaux se sitúa un tanto separada de las grandes concentraciones de cuevas ornadas y yacimientos de hábitat descubiertos aguas abajo del río Vézère. Alrededor de la pequeña localidad de Eyzies-de-Tayac Sireuil, se cuentan no menos de 37 cuevas y abrigos ornados, así como un número mucho más elevado de yacimientos de hábitat del Paleolítico superior, establecidos al aire libre, bajo abrigos rocosos o a la entrada de las cavidades cársticas. Es la más fuerte densidad de Europa Occidental.

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Le Pont d'Arc, véritable monument naturel, marque l’entrée des gorges de l’Ardèche. © Julien Monney – Équipe Chauvet – Ministère de la Culture.
Panorama de la Combe d’Arc et du cours de l’Ardèche. C’est dans un des escarpements calcaires du Cirque d’Estre (à gauche du cliché) que s’ouvre la grotte Chauvet-Pont d’Arc. © Équipe Chauvet – Ministère de la Culture.

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