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  • Palmyre au musée du Louvre
  • Le buste de Bêl sur tessère rectangulaire

Cette tessère en bronze , un jeton qui permettait l'accès à diverses réunions publiques ou privées, telles que les cérémonies funéraires ou les banquets, porte au recto une représentation du dieu Bêl, le dieu suprême de Palmyre.

Il est représenté en buste, portant une coiffure cylindrique sur une opulente chevelure bouclée. Il tient dans sa main gauche une palme. Deux rosettes décoratives, représentant peut-être le soleil et la lune, ornent le haut de la tessère. Sous le buste on peut lire « fortune de l’olivier » car la tessère a vraisemblablement été fabriquée pour un banquet des producteurs d’huile d’olive de Palmyre.

Sur le verso, on peut voir trois couteaux, probablement des objets servant au culte. Au-dessus, le nom de Bêl est inscrit à côté d’un signe évoquant la pluie, car Bêl est censé assurer de bonnes pluies et la fertilité.

Nature : Tessère en bronze

Dimensions : H. : 3,45 cm ; L. : 2,57 cm ; Ép : 0,88 cm

Lieu : Palmyre

Date : Ier-IIIe siècles apr. J.-C.

Écriture : Inscription en alphabet palmyrénien

Langue : Palmyrénien, dialecte dérivé de l’araméen

Numéro d’inventaire : AO 11762