Il y a 36 000 ans

La grotte Chauvet-Pont d'Arc

Découverte le dimanche 18 décembre 1994 par Jean-Marie Chauvet, Éliette Brunel et Christian Hillaire à l'occasion d'une exploration spéléologique privée, la grotte Chauvet-Pont d'Arc est l'une des plus anciennes grottes paléolithiques ornées du monde.

L'ours du premier diverticule grotte Chauvet Pont d'Arc. Cl. Valérie Feruglio. Équipe Chauvet
L'ours du premier diverticule grotte Chauvet Pont d'Arc. Cl. Valérie Feruglio. Équipe Chauvet

Inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis juin 2014, la grotte Chauvet Pont-d’Arc n’a jamais été ouverte au public pour des questions de conservation. Grâce au site internet, vous pouvez visiter virtuellement les salles originelles, vous approchez à quelques centimètres des panneaux peints et ainsi prendre la mesure du talent des artistes qui ont décoré les parois de centaines d'animaux.

Le site donne également les principaux repères permettant de situer la grotte dans l'espace et dans le temps.

Approche pluridisciplinaire

Mise en place dès 1996, une équipe scientifique pluridisciplinaire de plus d'une quinzaine de personnes, dirigée par Jean Clottes puis Jean-Michel Geneste, s'attache à l'analyse des vestiges présents sur les sols et les parois, l'étude de la formation et de l'évolution de la cavité, de la présence animale et aux travaux de datation absolue, réalisées par des méthodes diverses et complémentaires. Cette approche multiple a permis d’établir que ce site archéologique exceptionnel renferme les manifestations pariétales les plus anciennes du Paléolithique européen.

Depuis son ouverture au printemps 2015, sa réplique a accueilli plus de 600 000 visiteurs en un an, ce qui témoigne bien de l’engouement du public pour les grottes ornées.

“Quelle gifle pour nos idées reçues… le cliché de l’homme des cavernes circonscrit à la peau de bête et au gourdin. Alors qu’il devient clair, à la lumière de ces peintures, que ceux qui les ont réalisées possédaient une sensibilité que ne renieraient pas les hommes les plus évolués d’aujourd’hui.”

Roger Lombardot La Rose, Les Cahiers de l’Égaré, 2003

Émission Carbone 14 / France Culture

Réécoutez l'émission La grotte Chauvet, palais des mémoires par Jean-Michel Geneste, Jean-Jacques Delannoy du 19/09/2020 

En savoir plus

Découvrez une autre grotte exceptionnelle, la grotte de Lascaux, il y 19 000 ans.

Demande d'images

Les demandes d'images de la grotte Chauvet-Pont d'Arc et plus généralement des grottes et abris ornés français sont à adresser au Centre National de Préhistoire.