28 - Jean Clottes - La visite d’expertise du 29 décembre 1994

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Jean Clottes revient sur la visite d'expertise de la grotte Chauvet-Pont d'Arc, qu'il a menée le 29 décembre 1994, quelques jours après la découverte de la grotte.

Marc Azéma. Centre National de Préhistoire. Ministère de la Culture et de la Communication

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1 00:00:03,980 --> 00:00:05,320 Une fois que j'étais dans la grotte, 2 00:00:05,360 --> 00:00:06,320 ce que j'ai ressenti, c'est la beauté de la grotte 3 00:00:06,480 --> 00:00:08,980 Cette grotte était belle, elle est belle 4 00:00:09,180 --> 00:00:10,700 Il y a beaucoup de concrétions. 5 00:00:11,000 --> 00:00:13,000 Une grotte comme cela, 6 00:00:13,500 --> 00:00:16,980 et cela n’a pas changé de ce point de vue là, 7 00:00:16,990 --> 00:00:20,000 quand on est descendu, 8 00:00:20,500 --> 00:00:22,243 c'était fin décembre 1994, le 29 décembre 9 00:00:22,880 --> 00:00:24,080 elle venait d'être découverte, 10 00:00:24,090 --> 00:00:29,000 il y avait une sensation de fraîcheur extraordinaire. 11 00:00:29,500 --> 00:00:31,540 C'était une grotte neuve, en quelque sorte. 12 00:00:31,550 --> 00:00:33,100 Ça, on le ressent, et ça, ça frappe. 13 00:00:33,150 --> 00:00:38,000 Ça scintille de partout, il y a des stalagmites, 14 00:00:35,500 --> 00:00:38,005 il y a des stalactites, c'est beau. 15 00:00:38,010 --> 00:00:41,780 Ensuite, il y a le travail, 16 00:00:41,780 --> 00:00:43,445 j'étais là pour faire une expertise 17 00:00:43,445 --> 00:00:43,445 [Jean-Marie] Chauvet et ses amis m'ont emmené voir 18 00:00:45,400 --> 00:00:49,900 le panneau avec des gros points rouges 19 00:00:49,980 --> 00:00:51,496 qu'on appelle maintenant « le Sacré-Cœur ». 20 00:00:53,286 --> 00:00:54,146 Quand j'y suis allé, 21 00:00:54,150 --> 00:00:55,507 je ne savais pas à quoi m'attendre. 22 00:00:55,507 --> 00:01:01,257 Ça m'est arrivé que des gens aient de l'imagination 23 00:01:01,257 --> 00:01:01,257 et croient avoir fait une découverte qui n'existe pas. 24 00:01:09,400 --> 00:01:12,000 Ou il peut y avoir des faux 25 00:01:12,000 --> 00:01:12,000 j'ai été confronté à ça en Espagne, par exemple 26 00:01:11,700 --> 00:01:14,095 une grotte où il y avait à peu près 70 représentations 27 00:01:14,100 --> 00:01:20,000 dans le nord de l'Espagne et c'était des faux ! 28 00:01:20,151 --> 00:01:26,781 Alors, on y va avec l'esprit critique, ouvert. 29 00:01:26,781 --> 00:01:26,781 Quand j'ai vu ce que l'on appelle maintenant les « points-mains » 30 00:01:31,110 --> 00:01:33,433 à l'époque, on ne savait pas que cela avait été fait avec la paume de la main, 31 00:01:33,500 --> 00:01:37,700 ces gros points rouges, c'était évident que ce n'était pas des faux 32 00:01:37,750 --> 00:01:39,978 et c'était évident que c'était très vieux. 33 00:01:39,990 --> 00:01:42,840 Il n'y avait aucun doute que c'était d'origine humaine. 34 00:01:42,850 --> 00:01:45,436 C'était une grotte ornée, il n'y avait aucun doute. 35 00:01:45,450 --> 00:01:51,589 Ensuite, on est allé s'enfoncer dans la grotte, 36 00:01:51,590 --> 00:01:55,894 et là, j'ai été de plus en plus surpris par l'ampleur 37 00:01:57,589 --> 00:02:00,581 et parfois la beauté des dessins. 38 00:02:01,480 --> 00:02:02,060 Et là où ça a culminé, 39 00:02:02,065 --> 00:02:03,585 c'est quand on a été devant les quatre chevaux, 40 00:02:03,600 --> 00:02:05,176 les quatre têtes de chevaux 41 00:02:05,176 --> 00:02:07,215 on arrivait à moins d'un mètre 42 00:02:07,220 --> 00:02:08,720 donc on les avait sous le nez, 43 00:02:08,790 --> 00:02:10,708 et là j'ai eu une émotion, une grande émotion 44 00:02:10,710 --> 00:02:13,375 qui m'a amené les larmes aux yeux. 45 00:02:13,380 --> 00:02:15,953 C'était très fort. 46 00:02:15,980 --> 00:02:19,969 Après on est allé [dans la galerie des] Croisillons, 47 00:02:19,969 --> 00:02:23,400 c'est-à-dire la branche gauche de l'Y 48 00:02:23,435 --> 00:02:24,936 cette grotte a un plan en Y, 49 00:02:24,980 --> 00:02:30,753 on a vu le crâne au milieu de la salle du Crâne etc. 50 00:02:30,760 --> 00:02:33,508 Et puis après, on a pris le couloir des Mégacéros 51 00:02:33,510 --> 00:02:34,400 et on est allé dans la salle du Fond. 52 00:02:34,410 --> 00:02:36,900 La salle du Fond : cela culmine, 53 00:02:36,910 --> 00:02:40,139 c'est ce qu'il y a de plus beau dans la grotte, sans aucun doute. 54 00:02:40,145 --> 00:02:42,810 Mais là, je n'avais plus d'émotion 55 00:02:42,815 --> 00:02:46,250 parce que mes émotions étaient épuisées. 56 00:02:46,255 --> 00:02:51,930 On ne peut être à un pic que pendant un certain temps, 57 00:02:51,935 --> 00:02:54,860 et là, je les ai vus avec admiration 58 00:02:54,865 --> 00:03:01,830 mais sans émotion... 59 00:03:01,834 --> 00:03:07,290 Ce jour-là, avec les découvreurs, il y avait Bernard Gély, 60 00:03:07,295 --> 00:03:10,350 il y avait Jean-Pierre Daugas 61 00:03:10,360 --> 00:03:13,171 qui était le conservateur régional de l'archéologie, 62 00:03:13,175 --> 00:03:16,637 et on a passé six heures dans cette grotte, 63 00:03:16,700 --> 00:03:22,860 mais ces six heures ont passé comme un charme.